Granddaughter Biljana Urban presents Jan Urban

On May 15th Biljana Urban will perform some works of her grandfather Jan Urban (1875–1952). This will be organized by in Vienna in their series “Echo des Unerhörten” Donemus will publish some of his works…   

Biljana Urban, pianist in The Netherlands, will perform with Orsolya Korcsolán (violin). Ethel Merhaut (soprano) and Sándor Károlyi (piano). Irene Suchy will moderate a discussion with Biljana and Dr. Michael Haas.

The Czech born composer and conductor Jan Urban, after graduating from the Prague Conservatory in 1897, accepted an invitation by the Serbian Government and settled in the Kingdom of Serbia, in March 1899. He was part of around 250 Czech musicians, who in the last decades of the 19th century emigrated to the Southern Slav countries in order to improve local musical culture. Serbia was particularly interesting to them as the free country in Europe not dominated by the Ottoman or Habsburg empires…. (Read more about Treasured composer Jan Urban)

In June there will be an exhibition on Jan Urban in Vienna and on May 24th Biljana Urban will talk about this exhibition in Vienna and the works of her grandfather in Opium live.

On October 9th Biljana will give a recital in Vienna at the University of Music and Performing Arts. Stay tuned for more details…

Donemus will publish some of his works in cooperation with Biljana Urban. First Album available soon.

More info about

Listen to works by Jan Urban:

Stay tuned for new editions!

Interested in our scores?
Curious to read the scores that will be premiered soon?
Eager to get scores for your orchestra, ensemble or for yourself?
You’re welcome to subscribe to our newsletter on our new editions….

Donemus publishes 500 scores annually. New works that have a premiere. Or scores from composers who joined Donemus and bring in their oeuvre. Or old works that were never published before.

See our selected new editions of April 2018

Or Subscribe here

World premiere Klas Torstensson – L’autunno di Christina

Operadagen Rotterdam and de Doelen present the world premiere of ‘L’autunno di Christina’, commissioned by de Doelen…   

Sinfonietta Riga, together with violinist Joseph Puglia and soprano Charlotte Riedijk, performs the first three parts of the versatile Christina Cycle by Klas Torstensson. This consists of three works on texts by and about the Swedish queen Christina (1626-1689): a particularly intriguing, heroic woman who immersed herself in alchemy and astronomy, revolted against traditional femininity, did not want to marry and renounced herself the throne. She spent her last years in Rome as a patron of theater, sculpture and music.

composition: Klas Torstensson
conductor: Normunds Sne
soprano: Charlotte Riedijk
performance: Sinfonietta Riga

More info about the concert in Rotterdam
More info about the concert in Amsterdam


Disturbing Light – Rieteke Hölscher

Ensemble Cross Meeting with Kirsti Apajalahti (violin) & Rieteke Hölscher (piano) will give the Try-out concert of cross-art production – an experience in sound and image called ‘Disturbing Light’…   

Disturbing Light is a co-production of visual designer Marij Janssen and composer Rieteke Hölscher. Inspired by the “Dutch Light”, the artist designed a cloud of people who disturb and confuse the light and cast strange shadows on the wall. Figures pass by in an ever-changing movement, accompanied by acoustic instruments – violin / piano – and electronic sounds that seem to come from nature.

More info about the concert

Download the flyer: Hölscher, Disturbing Light

More about Rieteke Hölscher

Golden Mask 2018 for Alexey Sioumak

Composer Alexey Sioumak has received the most prestigious Russian theater award ‘Golden Mask’ for his opera ‘Cantos’ in the Best Composer’s Work in Theater category on April 15 at the award ceremony in the Bolshoi Theater (Moscow)…   

Cantos’, a production by Perm Opera and Ballet Theater composed by Alexey Sioumak and performed under famous conductor Teodor Currentzis, has got its world premiere in December 2016 in Perm and immediately got a huge attention by public and press. Press call it performance–mysteria. It has been staged by well-known Russian stage director Semen Aleksandrovsky, who has been also the Light Director. Cantos has been nominated for Golden Mask in 7 categories. The Golden Mask is a National Theatre Award established in 1993 for productions in all genres of theatre art: drama, opera, ballet, modern dance, operetta, musical, and puppet theatre. Golden Mask is also an all-Russian Performing Arts Festival that takes place in Moscow in the spring of each year, presenting the most significant performances from all over Russia. The main festival program includes Russian productions, selected by experts from among the premieres of the previous season and nominated for the Golden Mask Award. During the festival the two juries – one for drama and one for musical theatre – composed of recognized Russian actors, directors, conductors, choreographers and theatre critics – decide on the winners of the Golden Mask Award in over thirty nominations. The Awards are made at the Golden Mask Awards Ceremony in mid April.

Preview of the score:

Nimrod Borenstein; world premiere by Tania Stavreva at NY

Billboard Top 10 international multi-award winning artist and “Bulgarian-born piano dynamo” (Time Out NY) Tania Stavreva will present unique, exciting and inspiring program of new piano music written by composers from USA, Israel/UK, Bulgaria, France and Germany. The program will include a World Premiere by  Tango Etude Op. 66, No. 3 (written for Tania Stavreva) by Nimrod Borenstein (b.1969)…   

“The Tango Étude is the third of my études for solo piano. One of my aim in writing the études was that each of them would be different so that all of them could be performed together if desired when the cycle is finished in a few years time (my current idea being to reach the magic number twenty four during the next ten years). As my first étude (the Ostinato Étude) is extremely fast, energetic and manic and my second étude (The Half Moon Étude) is grandiose, dramatic and mostly slow I decided that this third étude would be more playful. Having written a tango as one of the movements of my music for ballet Suspended opus 69 a few years ago I always wanted to explore again the medium and thought that the étude would be an ideal canvas for this proud dance.”
(Nimrod Borenstein)

April 8th, Marc A. Scorca Recital Hall at the National Opera Center 330 Seventh Avenue

More info about the concert

More of Nimrod Borenstein at Donemus

Listen to Ostinato Étude premiered by Irina Lankova

Loevendie and Kyriakides at ASKO|Schönberg

On April 21 in the Concertgebouw Amsterdam ASKO|SCHONBERG ensemble with Nora Fischer (vocal) and Etienne Siebens (conductor) will present in the program Voices two impressive Donemus-works: Six Turkish Folk Poems by Theo Loevendie and The Arrest by Yannis Kyriakides…   

In Six Turkish Folk Poems, now a classic of the modern repertoire, the Dutch composer Theo Loevendie shows a great openness and playfulness and chose six worldly, direct and humorous texts for his mysterious songs.

The Arrest by Kyriakides, for ensemble, soundtrack and videotext, is based on a dream – more of a nightmare – by writer Georges Perec. This is published in the bundle La Boutique Obscure (The dark shop). The dream in which he is chased and picked up by the police refers to his Jewish history and the Jewish-Palestinian conflict, in which Perec occupies a pro-Palestinian position.

More info about the concert
Six Turkish Folk Poems
The Arrest


Canti d’inizio e fine
 – Maxim Shalygin and Maya Fridman

Cellist Maya Fridman, worked last season on various projects under the auspices of Gaudeamus. Composer Maxim Shalygin wrote the seven-part work ‘Canti d’inizio e fine’ for her. Technically demanding and thematically profound, with references to the Holocaust and the cycle of life and death….   

For over ten years, Shalygin has been occupied with a project for a lifetime: music for solo instruments, since the most concealed, intimate and deep things can only be expressed by a single instrument. One musician on the stage, who plays not really for the public, but more for himself is similar to a praying person. In each of his solo works Shalygin reaches an exalted state, giving the instrument a special voice.
For this kind of music work composer always looks forward to meet the musician with a capital M. Who obtains unique technical skills, possesses a wide scale of emotional palette, stoic work ethics, and ready to be challenged. The talent of Maya Fridman includes all the above mentioned components, and even more. She has a huge potential to implement the new ideas. She belongs to that number of musicians who were born to pave the way for the new music.
Last April, Fridman already played the first five parts in KuuB. In the fantastic acoustics of the MerkAz synagogue, Fridman now officially premieres all seven parts of the piece. In this emotional and intense work she not only gets the very best out of her cello, but also sings with great gusto.

More info about the concert
Maxim Shalygin at Donemus

Jaap van Zweden conducts world premiere Willem Jeths!

The Radio Filharmonisch Orkest will bring the world premiere of Willem Jeths – The Tell-Tale Heart at the Zaterdagmatinee, on April 14 at the Concertgebouw in Amsterdam. After his first opera Hôtel de Pékin (2008) Willem Jeths now writes a monodrama based on Edgar Allan Poe’s short story The Tell-Tale Heart (‘The Treacherous Heart’). A woman kills a man because she is disgusted by his pale blue vulture eye. Her guilt will be fatal. The visual and almost cinematic qualities of Poe’s literature are Jeths’ source of inspiration. It becomes a mini-opera full of suspense. Conductor: Jaap van Zweden; Soprano: Juliane Banse…   

Dutch text by Kasper van Kooten

Used with permission

Jeths schreef zijn opera op verzoek van de NTR ZaterdagMatinee als een companion piece bij Bartoks Hertog Blauwbaards burcht, met het doel de twee werken na elkaar uit te voeren. Hoe interessant het maken van zo’n pendant in thematisch en dramaturgisch opzicht ook is, het kostte enige tijd voordat Jeths op dit bijzondere verhaal stuitte. In zijn zoektocht door de wereldliteratuur zocht hij vooral naar geschikte monodrama’s. Monodrama’s zijn relatief korte stukken met slechts één (hoofd)karakter, en waarin in veel gevallen de wereld op een uiterst individuele, vaak onconventionele manier wordt waargenomen. Uiteindelijk kwam Jeths The Tell-Tale Heart (1843) op het spoor, een kort griezelverhaal van de negentiende-eeuwse Amerikaanse schrijver Edgar Allan Poe. In pakweg tweeduizend woorden schetst de verteller van dit verhaal in detail een door hem gepleegde moord, maar achter zijn beschrijving gaat een duistere, raadselachtige wereld schuil. De niet bij naam genoemde hoofdpersoon legt uit waarom en hoe hij de oude man die in zijn huis woonde na nachtenlange bespiedingen om het leven heeft gebracht. Hij heeft het lichaam verborgen, waarna drie politieagenten het huis komen onderzoeken. De verteller slaagt er lange tijd in de politie ervan te overtuigen dat er niets aan de hand is, totdat hij het hart van de overleden man weer hoort kloppen. Het kloppen wordt steeds luider, zo luid dat hij zich niet kan voorstellen dat de politieagenten het niet horen en uiteindelijk de moord bekent.

De context waarin het verhaal verteld wordt, blijft onduidelijk. Het zou een verhoor met een politieagent kunnen zijn, of een consult bij een psychiater. Ook de relatie tussen de verteller en de oude man blijft in het ongewisse. Vader en zoon? Heer en bediende? Zijn het misschien zelfs geliefden? De lezer komt het niet te weten. Bovendien blijft het motief van de moord wonderlijk. Haat of hebzucht hebben volgens de verteller geen rol gespeeld. Hij is bovenal geobsedeerd door het ‘gierenoog’ van de oude man, een met een vlies overdekt, angstaanjagend oog. In het verhaal staan deze obsessie en de duistere innerlijke belevingswereld van de verteller centraal, waardoor The Tell-Tale Heart bij uitstek een ‘monologue intérieur’ vormt.

Het verraderlijke hart

Teneinde deze innerlijke monoloog te vertalen naar een pakkende opera riep Jeths de hulp in van librettist Carel Alphenaar, wiens grote affiniteit met het werk van Poe blijkt uit zijn eerdere vertaling van The Raven (De raaf). Samen creëerden ze een libretto waarin het merendeel van Poe’s tekst letterlijk terugkeert. De belangrijkste wijziging ten opzichte van het origineel was Jeths’ besluit voor een vrouwelijke verteller te kiezen. Termen als ‘madman’ moesten daarom vervangen door het meer met vrouwelijke waanzin verbonden ‘lunatic’. De belangrijkste reden voor deze keuze is Jeths’ voorliefde voor de vrouwelijke stem. Tegelijkertijd werden de overeenkomsten met Bartóks Blauwbaard daarmee groter. Beide verhalen gaan nu over de confrontatie tussen een vrouw en een oudere man in een donkere ruimte, waarin de vrouw probeert meer over de man te weten te komen, licht in de duisternis te brengen, en dat met fatale gevolgen. In beide werken koestert de vrouw een opmerkelijke fascinatie voor deze angstaanjagende man. Toch ziet Jeths zijn stuk in veel opzichten ook als een omgekeerde variant van Bartóks opera. Hier is de vrouw immers de moordenaar en speelt de handeling zich af in één enkele ruimte, in plaats van de zeven verschillende kamers in Blauwbaards burcht.

De naam van de opera roept associaties met ‘vertellen’ op, maar ‘tell-tale’ betekent ‘verraderlijk’. ‘Het verraderlijke hart’ verwijst allereerst naar het hart van de oude man, dat geleidelijk een obsessie wordt voor de vrouw, iets dat haar zelfs na de moord blijft achtervolgen. Anderzijds lijkt het kloppende hart vooral een projectie van haar eigen angst en opwinding. Het is uiteindelijk haar eigen hart, haar eigen passie, die haar verraadt. Hetzelfde geldt voor haar verlangen de luisteraar ervan te overtuigen dat ze niet gek is, ervan te overtuigen dat haar daad in feite weloverwogen en logisch was. Enkele keren stapt ze kortstondig uit het verhaal om zich direct tot de toehoorder te richten, waarbij ze steevast zegt: ‘jullie denken vast dit, maar dat is niet zo. Ik ben niet gek, maar overgevoelig. Ik heb het niet in een opwelling gedaan, maar heel bewust!’ Juist door haar daad telkens te motiveren, door te onderbouwen waarom het geen krankzinnige stap was, benadrukt ze haar gekte, bekent ze haar schuld.

In stukken onder de grond

Gaandeweg dalen we dieper af in de krochten van haar ziel. Jeths’ muziek geeft uitdrukking aan de wisselende gemoedstoestanden van de vertelster, haar duistere en tedere momenten, het samengaan van opwinding en berekening, en uiteindelijk de toenemende gelaagdheid, de intensivering. Jeths kiest daarbij voor klanken met een veelal laatromantisch karakter, geïnspireerd door bijvoorbeeld Debussy en Bartók.

Een nachtelijk motief, teder en tegelijkertijd onheilspellend, klinkt in de openingsmaten; het is verbonden met de gevoelswereld van de vertelster. Een weinig later volgt een repeterend motief in een laag register: het is het kloppen van het verraderlijke hart. Wanneer de vertelster het woord ‘mad’, of over het oog van de oude man zingt, wordt de melodie steevast gekenmerkt door barokachtige fioritura’s, geornamenteerde melo­dieën die haar obsessie uitdrukken. Naarmate het verhaal vordert en opwinding bij de vrouw toeneemt, worden deze fioritura’s uitgebreider.

In zijn muziek bouwt Jeths de spanning op verschillende manieren op. Tijdens het bespieden van de oude man – voordat de vrouw toeslaat – klinkt de muziek bijna idyllisch, maar daaronder bevindt zich een laag van kille, meedogenloze berekening, die steeds intenser wordt. Vóór de fatale slag is de muziek korte tijd ambigu, wanneer de vrouw zowel de doodsangst van de man als haar eigen gevoelens bezingt. Omdat ze weet hoe het is om in doodsangst te verkeren, om af te moeten wachten, begrijpt ze de emoties van de inmiddels wakker geworden, doodsbange oude man in bed. Zij heeft zelf immers zeven lange nachten eindeloos moeten afwachten en dus uren en uren met haar moordzucht moeten kampen; iets dat onmenselijk moet zijn geweest. De relatieve harmonie tussen beiden maakt vlak voor de moord plaats voor een chromatische explosie, en de muziek blijft zeer opgewonden wanneer de vrouw het lijk in stukken zaagt en onder de vloer verstopt. Met het verbergen van het lijk, bij het ochtendgloren, klinkt de muziek plotseling opgeklaard, opgelucht en hoopvol. Maar vanaf het moment waarop de hartslag in het orkest terugkeert, wordt duidelijk hoe bedrieglijk die opluchting is. Uiteindelijk keert de muziek terug naar de sfeer van het begin. Het onderstreept hoezeer de vrouw gevangen zit in haar eigen, fatale obsessie.


Info about the concert
Willem Jeths at Donemus
Preview the score….

World premiere Wilbert Bulsink – Spelingen

At the request of ‘Orkest van het Oosten’ and Ed Spanjaard Wilbert Bulsink wrote a new composition. Bulsink (Doetinchem, 1983) is one of the most prominent composers of his generation and is also teaching composition at the ArteZ Conservatory in Zwolle…   

During the composition process for ‘Spelingen‘, Bulsink worked on new and unusual harp techniques in close collaboration with soloist Miriam Overlach. The title refers to differences in tuning and the interactions with new sounds.

Spelingen consists of four movements that smoothly merge into each other. In the first part, Bulsink worked on high overtones on low bass strings. During improvisations Miriam Overlach developed a special technique to bring these tones to sound. Bulsink mapped the tones and shaped them into a soft microtonal work with small differences in intonation, where the orchestra is challenged to play softer than soft to shadow the sounds of the harp.

The second part deals with high sounds that Miriam discovered by rubbing strings along a wet sponge. This raw sound is running out of hand by echoes from the orchestra and pedal-buzz answers from the harp. Part three is the result of a study method of many harpists: placing a cloth between the strings to train the timing of the fingers and to be able to hear the rhythms very precisely. These percussive harp sounds develop into a sizzling perpetuum mobile that gradually spreads over the entire orchestra and dances between the different players. The final part forms the surprising final by using ordinary harp sounds in which a complete range of harp techniques and the art of orchestration come together.

In parts two and four one can hear the German folk song‘Der Mond ist aufgegangen’, an evening song that tries to erase the fear of the dark night.

More info about the concerts

Preview the score for free at ISSUU