De parabel van de ober en zijn klanten

restaurant-939434_960_720

(Dutch only)

Velen kennen het restaurant met Michelin-ster. Het is gehuisvest in een bescheiden pand, maar is geroemd om zijn voortreffelijke keuken. Verscheidene topkoks zorgen dagelijks voor een rijk menu van exclusieve gerechten met veel deskundigheid en inspiratie samengesteld en klaargemaakt.

Een kleine team van obers zorgt met toewijding voor een perfecte entourage van keurig gedekte tafels, het juiste serviesgoed, informatie over de dagelijkse specialiteiten. Bestellingen worden doorgegeven aan de koks, klanten worden begeleid en aan hun speciale eetwensen wordt tegemoet gekomen.

Op een dag komt er een klant aangereden en parkeert zijn auto voor het restaurant. Hij heeft gehoord over de kwaliteit van de maaltijd. Hij stelt direct een vraag: “Ik kan de maaltijd helaas niet betalen, kan ik niet gratis eten hier?” “Nee”, zegt de ober, daar kunnen we helaas niet aan beginnen. De klant verlaat vol onbegrip het restaurant.

De volgende klant heeft een beter plan. Hij vraagt of hij de maaltijd niet met 50% korting kan krijgen, want hij zegt toe dat hij hierover zal vertellen aan zijn kennissen als promotie voor het restaurant. Dat restaurant moet toch wel heel blij zijn met de reclame die hij voor het restaurant wil maken. “Nee”, zegt de ober opnieuw. “Wij hebben een faire prijsstelling voor onze gerechten en kortingen ondergraven uiteindelijk het functioneren van het restaurant”.

Een andere klant wil ook graag een maaltijd, maar stelt voor te betalen met gesloten beurs, door het geven van een mooi horloge aan de ober. De ober antwoordt dat hij al een horloge heeft en dat het vooral een ongepast voorstel is omdat van alle inkomsten een overeengekomen gedeelte wordt betaald aan de kok, die tenslotte verantwoordelijk is voor die heerlijke gerechten.

De volgende klant loopt stiekum naar de keuken omdat hij de kok persoonlijk kent en fluistert hem toe of hij niet iets kan ritselen met de ober, zodat hij, als goede vriend, die maaltijd gratis krijgt. “Nee”, zegt de kok, “want dit restaurant zorgt er juist voor dat mijn gerechten op gepaste wijze hun weg vinden naar de klant”.

Maar ook de goede klant komt het restaurant binnen. Hij is onder de indruk van de entourage, de bediening, maar vooral van het fantastische eten. Met veel genoegen ondergaat hij de zorgvuldig samengestelde schakering van tongstrelende lekkernijen vergezeld van passende wijnen. Een prikkelend feest voor de smaakpapillen. Voldaan rekent hij uiteindelijk af met de ober, met een fooi als gebaar van waardering. Hij verlaat het restaurant niet zonder eerst even de keuken te passeren en de kok persoonlijk te bedanken.

En de muziek-uitgever zorgde nog lang voor zijn componisten en voor zijn musici.